M
EMOIRE
EMORY
&
D
ATA
Photo FDLM

BOONE James Douglas Jr
TOMBE PARRAINEE OUI Photo Fdlm
NUMERO DE SERVICE 35267507
AGE 35 ans
DATE DE NAISSANCE 1909
ETAT West Virginia
FAMILLE Marié
GRADE Technical Sergeant
FONCTION Mitrailleur tourelle dorsale
DATE D'INCORPORATION 19 février 1942
SQUADRON 544th Bomber Squadron Photo Fdlm
GROUPE 384th Bomber Group HEAVY
ARMY 8th US Air Force
DATE DU DECES 8 Mai 1944 Photo Fdlm
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STATUT KIA
LIEU DU DECES Bricquebec
DONNEE DE PLAN B-17 G-20-BO / SN : 42-31495 "WABBIT TWACKS"
Code squadron : SU - R / MACR : 4561
Code Bomber Group
Code Bomber Group
B 17
CIMETIERE CIMETIERE AMERICAIN de NORMANDIE Plan
BlocAllée Tombe
B 8 17
DECORATION
Distinguished Flying Cross
Air Medal with 3 OLC
Purple Heart
American Campaign Medal
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HISTOIRE Photo Fdlm Photo Fdlm Photo Fdlm

James est mineur quant en ce début d'année 1942 il s'engage dans l'US Air Corps, il passe tout d'abord par Fort Thomas Newport dans le Kentucky.

Fort Thomas

Il rejoint le 384th à son activation en décembre 1942 à Wendower Air Field puis en mai 1943 il se trouve à Sioux City Air Base.

Sioux City Air Base
Sioux City Air Base

Le 27 mai 1943 le 384th BG quitte les U.S.A. pour l'Angleterre à bord du Queen Elizabeth.

Grafton Underwood Station 106
Vue aérienne

Le 384th débarque à Greenock en Ecosse, ils sont transférés à Grafton Underwood station 106 dans le Northamptonshire.

L'entrainement au combat se poursuit et la première mission du Group a lieu le 22 juin.

Grafton Underwood Station 106
Schéma des piste

La première mission de James a lieu le 16 novembre 1943 en Norvège sur une usine.

Les missions vont s'enchainer pour terminer l'année 1943 avec 8 missions.

Le 3 février 1944, James va découvrir le visage de la guerre dans tout son drame.

Il se trouve au dessus de l'Allemagne avec comme mission le bombardement d'une base sous-marine, soudain le mitrailleur de la "ball Turret" passe à travers de sa verrière et tombe, il ne possède pas son parachute.

Le bombardier se trouve à 3600 mètre à ce moment.

Donald Collins disparait.

Le 21 février 1944, James et l'équipage du B-17 "Going' Dog" connaissent une frayeur au retour d'une mission, une défaillance technique se produit et oblige le quadrimoteur à atterrir à Attlebridge Station au Nord Est de Grafton Underwood.

Plan vol de la mission du 8 mai
Plan vol de la mission du 8 mai

En ce début de journée du 8 mai 1944 James est accrédité de 28 missions, pour lui cette journée supplémentaire approche un peu plus le retour au pays car ce soir James à son retour aura effectué son avant-dernière mission la 29ème. A 13H30 est prévu le briefing de cette mission.

La mission se trouve en France sur les côtes françaises dans la Manche.

Après avoir assisté au briefing James connait maintenant l'objectif du jour , il s'agit du chantier militaire de Sottevast codé sous le nom "Noball XI/A/I 8" qui doit recevoir des fusées V2. Trois groupes sont assignés à cette mission dont le 384th et qui seront regroupés au sein du 41st Combat Wing.

base en de lancement de fusées V2 en construction située à Sottevast-Brix
Chantier de la base de lancement des fusées V2 en construction située à Sottevast-Brix

Le décollage est prévu à 16h00 avec une arrivée sur objectif à 19h00.

Il est 15h50 tout le monde est à son poste et les moteurs tournent. Entre 16h15 et 16h25 les B-17 prennent place dans le ciel au dessus de la base afin de se regrouper. Après l'assemblage, les B-17 du Group rejoignent les deux autres Group (303rd et 379th).

Formation du 41st Combat Wing
Formation du 41st Combat Wing du 8 mai avec emplacement du "Wabbit Twacks"

La formation du 41st CW est en place et le 384th est en position de High Group.

Arrivé au milieu de la Manche, la formation prend la direction de la Bretagne pour tromper les allemands sur leur destination finale. La formation après avoir effectué sa manœuvre de contournement et avoir subi des incidents au cours de celle-ci retrouve les chasseurs d'escorte, après avoir atteint la presqu'île à Gouville-sur-Mer ils prennent la direction de Périers qui est en approche, a ce moment le cap doit être respecté jusqu'à l'objectif.

Mais malheureusement dans l'avion de tête du 303rd BG un incident se produit au poste du bombardier, son système de visée est défectueux. La flak commence à ouvrir le feu à peu près au même moment.

Alors que le 303rd303rd Bomb Group et le 379th379th Bomb Group ont procédé tant bien que mal aux largages, les bombardiers du 384th approchent dans un ciel noir sans vue, le B-17 de James est à une minute de l'objectif quand il reçoit un coup direct de 88 entre la queue et les sabords détruisant l'arrière du bombardier.

Le B-17 part en piqué irrémédiable.

B17 en piqué

Aucun membre de l'équipage n'a le temps d'évacuer et de sauter en parachute. Le quadrimoteur poursuit sa chute pour s'écraser sur le village du Foyer à Bricquebec dans un champ de pommiers proche des habitations.

Des habitants essaieront d'approcher le crash et l'épave en feu mais les allemands les en empêchent, les balles des mitrailleuses explosent dans toutes les directions. Après l'incendie de l'avion certains témoins verront les allemands frapper les cadavres des aviateurs et même arracher des effets personnels.

Le 384th BG aura entre temps poursuivi sa mission malgré d'autres tragédies.

Le bilan de cette opération sera maigre, la plupart des bombes seront tombées à environ 250 mètres du site, mais sur les 156 larguées seules deux bombes ont atteintes leurs cibles.

Faible bilan pour des pertes dramatiques : 3 bombardiers du 384th ne rentreront pas à la base en ce 8 mai 1944.

Dans toute l'horreur qu'est la guerre, une autre circonstance dramatique scellera le destin de certains hommes de cet équipage, en effet quelques heures après le décollage de la formation de la base de Grafton Underwood une nouvelle arriva sur le téléscripteur de celle-ci.

L'état-major de la 8th US Air Force avait décider de créditer une mission supplémentaire à des aviateurs qui avaient participé à une mission sur Berlin le 4 mai.

Certains membres du "Wabbit Twacks" étaient concernés.

Pour Jimmy Overcash cela signifiait qu'il avait atteint son quota et n'aurait pas dû décoller et effectuer cette mission !

Overcash
Jimmy L OVERCASH

Pour James Foster cela était donc sa dernière mission, et pour James Boone cela l'était également , son total n'était pas de 28 mais de 29 et c'était finalement sa dernière mission sa trentième avant le retour dans son pays et pouvoir ainsi retrouvé sa femme, mais cela il ne le sera jamais.


Monument du Crash au Hameau Le Foyer à Bricquebec

Photo Fdlm
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Memorial de Grafton Underwood Station 106


Memorial de Grafton Underwood

"Wabbit Twacks"


Reno'S Raider

Equipage du B 17

1Lt James E FOSTERAllisonPilDécédé O-801989Arlington Nat Cem. Virginia USA
2Lt Clifford L JOHNSON CoPDécédé O-810886Arlington Nat Cem. Virginia USA
2Lt Joseph K UNISZKIEWICZJoseph K UNISZKIEWICZNavDécédé O-688136Inconnu
T/Sgt Robert C CORPENNINGRobert C CorpeningBombDécédé 14123642 Green Hills Cem. Asheville, North Carolina USA - Initialement Cim Br Cherbourg (50)
T/Sgt Thomas W CORBETTThomas W CORBETTRadDécédé 12211633Inconnu
S/Sgt Sigmund S MATICANMitADécédé 12125825Inconnu
S/Sgt Thomas T COCHRANCochranMitDDécédé 34307294Tombe de Thomas COCHRANCim Am Colleville-sur-Mer
S/Sgt John J STEVENS MitGDécédé 10600927Tombe de Thomas COCHRANCim Am Colleville-sur-Mer
T/Sgt James D BOONE JrAllisonMitSDécédé 35267507Tombe de James BooneCim Am Colleville-sur-Mer
S/Sgt Jimmy L OVERCASH JrAllisonMitVDécédé 14187511Tombe de James BooneCim Am Colleville-sur-Mer- Initialement Cim Br Cherbourg puis Cim Am Provisoir de Blosville
Major Russell SANDERSObservateur

Composition du 8th Air Force

8th US Air Force - 384th Bomber Group (Heavy)

544th Bomber Squadron
545th Bomber Squadron
546th Bomber Squadron
547th Bomber Squadron
Activé le: 22 Juin 1943Code Bomber Group
Code Bomber Group
Station : Grafton Underwood
Bombes larguées : 22 415
B17 ForteressMission effectuées : 314
Sorties effectuées : 9 348
Avions perdus 159
Dernière mission le : 25 Avril 1945

SOURCES INFORMATIONS Bruno CADEVILLE - Francecrashes39-45.net
SOURCE PHOTO Bruno CADEVILLE - Frédéric LAVERNHE - Dday-overlord.com - Francecrashes39-45.net - 384thbombgroup.com - Americanairmuseum.com


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