M
EMOIRE
EMORY
&
D
ATA
Photo FDLM

CHUBB Donald Vernon
TOMBE PARRAINEE Photo Fdlm
NUMERO DE SERVICE 0-815837
AGE 22 ans
DATE DE NAISSANCE 17 février 1922
ETAT Pennsylvanie
FAMILLE Parents: Harry & Ethel CHUBB
GRADE 2nd Lieutenant
FONCTION Co-pilote
DATE D'INCORPORATION 12 octobre 1942
SQUADRON 547th Bomber Squadron Photo Fdlm
GROUPE 384th Bomber Group
ARMY 8th US Air Force
DATE DU DECES 8 mai 1944 Photo Fdlm
Cliquez sur la photo
STATUT KIA
LIEU DU DECES au large de Cherbourg
DONNEE DE PLAN B-17 G - 40 - BO
SN : 42-97081
Code squadron : BK - K
MACR : 4812
Code Bomber Group
B 17 Forteresse
CIMETIERE CIMETIERE AMERICAIN de NORMANDIE Plan
Mur des Disparus
DECORATION
Air Medal Purple Heart
Photo Fdlm Photo Fdlm
HISTOIRE Photo Fdlm Photo Fdlm Photo Fdlm

Fils de Harry et Ethel CHUBB

Donald vit à Doleystown (Pennsylvanie) entouré de ses 2 frères et ses 4 sœurs; il est le dernier des garçons et le sixième enfant de la famille.

A l'école il n'a qu'un rêve celui d'Icare, voler à travers le monde.

Après ses études il s'engage dans l'US Army en 1942, puis il rejoint l'Air Corps en 1943, il est nommé 2nd Lieutenant et débute sa formation sur B-17 comme pilote sur la base d'Heindricks en Floride.

donald Equipage entrainement
Equipage à l'entrainement aux U.S.A. avec Donald

Après avoir reçu ses "Wings" Donald est affecté à la 8th US Air Force.

Wings

Il quitte les Etats-Unis et arrive en Angleterre, le 16 avril 1944 il rejoint le 384th Bomb Group et le 547th Bomber Squadron à Grafton Underwood dans le Northamptonshire à la station 106.

Donald est co-pilote il est affecté à l'équipage du Lieutenant James W. BROWN Jr.

La première mission de Donald a lieu le 4 mai avec un bombardement d'une gare de chemin de fer à Berlin.

Le 7 mai seconde mission de Donald avec la même destination et le même objectif que le 4 mai.

Ces deux premières missions se passent sans aucun problème et avec succès.

En ce début de journée du 8 mai 1944 sur la base de Grafton, Donald se prépare à sa nouvelle mission, à 13H30 est prévu le briefing de cette mission.

Il apprend qu'il volera sur un B-17 appartenant au 546th Bomb Squadron.

La mission se trouve en France sur les côtes dans la Manche.

Après avoir assisté au briefing Donald connait maintenant l'objectif du jour , il s'agit du chantier militaire de Sottevast codé sous le nom "Noball XI/A/I 8" qui doit recevoir des fusées V2.

Photo aérienne du site de Sottevast
Photo aérienne du site de Sottevast

Trois groupes sont assignés à cette mission dont le 384th et qui seront regroupés au sein du 41st Combat Wing.

Le décollage est prévu à 16h00 avec une arrivée sur objectif à 19h00.

Il est 15h50 tout le monde est à son poste et les moteurs tournent.

Entre 16h15 et 16h25 les B-17 prennent place dans le ciel au dessus de la base afin de se regrouper. Après l'assemblage, les B-17 du Group rejoignent les deux autres Group (303th et 379th).

La formation du 41st CW est en place et le 384th est en position de High Group.

Plan de la formation  41st Combat Wings
Plan de la formation du 8 mai 1944 du 41st Combat Wings avec emplacement du 42-97081

Arrivé au milieu de la Manche, la formation prend la direction de la Bretagne pour tromper les allemands sur leur destination finale.

Plan de vol de la mission du 8 mai 1944
Plan de vol de la mission du 8 mai 1944

La formation après avoir effectué sa manœuvre de contournement et avoir subi des incidents au cours de celle-ci retrouve les chasseurs d'escorte; après avoir atteint la presqu'île à Gouville-sur-Mer ils prennent la direction de Périers qui est en approche, a ce moment le cap doit être respecté jusqu'à l'objectif.

Mais malheureusement dans l'avion de tête du 303rd BG un incident se produit au poste du bombardier, son système de visée est défectueux. La flak commence à ouvrir le feu à peu près au même moment.

Alors que le 303rd et le 379th ont procédé tant bien que mal aux largages, les bombardiers du 384th approchent dans un ciel noir sans vue, la flak appuie un feu nourri sur la formation qui est en dernière position, le B-17 de Donald qui est en troisième position voit deux B-17 le "Wabbit Twacks" B-17 42-31495 et le "Reno's Raider" B-17 42-31211 touchés par la flak et tombés l'un derrière l'autre, le leader en second du squadron enclenche la phase de bombardement, celui-ci se complique car le High Squadron est passé au dessus du squadron de tête la raison en revient à toute la confusion causée par la flak à l'arrivée du 384th et ce qui va être malheureusement une des conséquences du manque de précision du bombardement. La phase de bombardement s'achève quand le B-17 de Donald est touché à son tour, après une explosion qui touche le système d'alimentation en oxygène ce sont les moteurs 4 et 1 qui sont touchés, le 4 prend feu et le 1 est stoppé.

Alors que certains membres de l'équipage se tiennent prêts à évacuer l'incendie du moteur 4 est terminé, les moteurs 2 et 3 tiennent , le lieutenant Brown et Donald décident de quitter la formation et prennent le cap au nord afin de regagner l'Angleterre au plus court.

Se trouvant entre Sottevast et Cherbourg de nouveau le B-17 est touché dans l'aile gauche entre le moteur 1 et 2 arrachant celle-ci presque du fuselage ! Le 2nd Lt Kuba décide de larguer des bombes encore présentes pour alléger le quadrimoteur.

Le bombardier se trouve au dessus de la manche, le manque d'oxygène à bord oblige les pilotes à descendre d'altitude.

La situation est compromise pour arriver jusqu'à Grafton.

Le signal d'évacuation est donné.

L'équipage saute en parachute sauf les deux pilotes…

Donald et le Lt Brown gardent les commandes de l'appareil qui se trouve à 180m du niveau de la mer, ils vont tenter l'amerrissage mais soudain une explosion se produit, le B-17 chute, frappe et coule dans l'eau puis ressurgit et reste à flot quelques instants.

Une seconde explosion survient, l'appareil s'enflamme et sombre emmenant Donald et le Lt Brown dans les profondeurs de la manche sous les yeux de l'équipage éparpillé dans cette mer avec une température froide.

Des chasseurs d'escorte vont se détourner et effectuer un périmètre autour du lieu du drame. L'Air Sea Rescue (les secours en mer) vont récupérer deux membres vivants de l'équipage : le S/sgt Georges Yeager (mitrailleur de queue) et le 2nd Lt Kuba (bombardier), un troisième membre d'équipage malheureusement sans vie va être récupéré, il s'agit du Sgt Reis (mitrailleur de sabord droit) décédé d'hypothermie.

Aucun autre corps ne sera retrouvé.

Les deux hommes seront acheminés à l'hôpital de Shoreham en Angleterre.

Le S/Sgt Yeager disparaitra lors d'une mission le 16 juillet 1944 et le Lt Kuba poursuivra le conflit jusqu'à son terme et reviendra au pays, il est décédé en 1970.

Le bilan de cette opération sera maigre, la plupart des bombes seront tombées à environ 250 mètres du site, mais sur les 156 larguées seules deux bombes ont atteintes leurs cibles.

Faible bilan pour des pertes dramatiques : 3 bombardiers du 384th ne rentreront pas à la base en ce 8 mai 1944.

Le 20 mai 1944, le journal de Doleystown fera sa une sur la perte d'un pilote d'un autre Group venant de la ville de Doleystown, à proximité de sa photo une autre photo fait la une également il s'agit de Donald et de sa sœur sur une base américaine en Angleterre, à ce moment personne ne sait que Donald est décédé depuis 12 jours; deux jours après cette parution les parents de Donald recevront un télégramme leur annonçant que leur fils est porté disparu au combat.

Cimetière de Doleystown
Cimetière de Doleystown

Le 23 juin 1944, alors que toute la famille est réuni autour du petit déjeuner, un télégramme arrive annonçant le décès de la sœur de Donald, Marie qui se trouve aussi dans l'US Air Force décède également dans un crash d'avion, c'est un véritable choc pour toute la famille.

Seul Donald est inscrit sur le mur des disparus du cimetière de Colleville-sur-Mer, les autres membres disparus sont commémorés à Cambridge en Angleterre et Neupre en Belgique.

La mission sur Sottevast fût donc la troisième et dernière mission de Donald.

Pour le B-17 il s'agissait de sa vingtième mission.


"Un destin unique : Le prix de la liberté"

Mary CHUBB
Soeur de Donald Mary E CHUBB
NUMERO DE SERVICE N-759572
GRADESecond Lieutenant
DATE DE NAISSANCE7 mai 1913
ETAT Doylestown Comté de Bucks, Pennsylvania
PROFESSION AVANT INCORPORATION Infirmière - Comté de Chester
DATE D'INCORPORATION 8 décembre 1942
UNITE
181st Medical
Dispensary Aviation
Medical Dispensary Aviation
FAMILLECélibataire

Parmi ses frères et sœurs Donald avait une sœur Mary.

Mary est née le 7 mai 1913, après ses études scolaires elle se dirige vers l'école d'infirmières, elle veut en faire son métier, elle veut aider les autres , elle a un profond respect pour ces infirmières qui dans son enfance l'ont beaucoup soigné suite à de nombreuses maladies, elle rentre à l'école de Chestnut Hill, elle y obtient son diplôme d'infirmière.

Elle devient infirmière dans le privé dans le comté de Chester.

Au premier anniversaire de l'attaque de Pearl Harbor elle s'engage dans le Women's Army Corps et dans l'Army Nurse Corps le 8 décembre 1942 .


Insigne Women Army Corps

En novembre 1943 elle arrive en Angleterre, elle fait partie de l'US Air Force au sein du 181st Medical Dispensary Aviation.

Elle gardera une correspondance assidue avec ses parents leur racontant sa vie quotidienne en Angleterre ainsi que sur le pays.

Mary et Donald sur la base
Mary et Donald sur base

Elle écrira en mai une lettre à ses parents leur expliquant qu'elle fait tout son possible pour avoir des nouvelles de Donald suite à sa disparition.

Le 14 juin 1944 alors qu'elle effectue une liaison entre Rugby et Coventry en Angleterre à bord d'un AT-6 Texan, l'aile gauche de l'avion se brise en vol , l'avion s'écrase près de Coventry.

Mary était le seul passager avec le pilote. Ils sont tués lors du crash.

Terrible destinée similaire quelques semaines après la perte de Donald.

Le 23 juin au matin alors que la famille est réuni autour d'un petit déjeuner, un télégramme arrive et tout le monde espère avoir des nouvelles de Donald que l'on a retrouvé, mais cela ne l'est pas, c'est une terrible nouvelle qu'on leur apprend par le décès de Mary.

Elle est dans un premier temps inhumé au cimetière de Brookwood en Angleterre.

Cimetiere Americain de Brookwood
Cimetière de Brookwood

Après la guerre, l'US Army contacte les parents de Mary afin de savoir si le corps doit être rapatrié aux Etats-Unis, Harry son père prend une décision difficile de laisser reposer Mary en Angleterre, sa femme Ethel ayant subi un accident cérébral en 1946 certainement dû aux conséquences émotionnelles qu'elle a vécu depuis la perte de ces deux enfants, Harry ne souhaite pas lui faire connaitre un service commémoratif supplémentaire au vu de son état fragile.

Mary sera inhumé le 18 mai 1948 au cimetière américain de Cambridge avec les honneurs militaires.

Cimetiere Americain de Cambridge
Cimetière de Cambridge

Les parents de Mary et Donald feront une stèle commémorative dans le cimetière de Doleystown.

A la fin de la guerre, la ville de Doleystown engagera un plan important de constructions afin d'aider les soldats revenant du conflit.

Une rue est inaugurée dans ce quartier résidentiel en hommage à Donald et Mary et se nomme "Chubb Drive", ils sont unis à jamais par une même destinée.

 

Le père de Mary et Donald écrira ses quelques mots à la fin de sa lettre au colonel de l'US Army à qui il signifiait son souhait de laisser reposer Mary en Angleterre.

Tombe de Mary Chubb

"Nous espérons que ces sacrifices consentis dans cette guerre ne seront pas vains, sûrement que notre amour de la paix et le redressement de l'humanité sont beaucoup plus forts que notre amour de ces choses qui mènent à la guerre, la destruction et la douleur sans fin".


SOURCES INFORMATIONS Bruno CADEVILLE
SOURCE PHOTO Bruno CADEVILLE - Abmc.gov - Frédéric LAVERNHE - Fr.wikipedia.org


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