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EMOIRE
EMORY
&
D
ATA
Photo FDLM

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COCHRAN Thomas Tidwell "Curly"
TOMBE PARRAINEE OUI Photo Fdlm
NUMERO DE SERVICE 34307294
AGE 30 ans
DATE DE NAISSANCE 1914
ETAT Caroline du Nord
FAMILLE Marié
GRADE Staff Sergeant
FONCTION Mitrailleur de sabord droit
PROFESSION AVANT INCORPORATION Chauffeur
DATE D'INCORPORATION 15 Juin 1942
SQUADRON 544th Bomb Squadron Photo Fdlm
GROUPE 384th Bomb Group Heavy
ARMY 8th US Air Force
DATE DU DECES 8 Mai 1944 Photo Fdlm
Cliquez sur la photo
STATUT KIA
LIEU DU DECES Bricquebec
DONNEE DE PLAN B-17 G-20-BO / SN : 42-31495 "WABBIT TWACKS"
Code squadron : SU - R / MACR : 4561
Code Bomber Group
Code Bomber Group
B 17
CIMETIERE CIMETIERE de CHERBOURG

Le 12 Mai 1944, il sera enterré dans un premier temps dans le cimetière de Cherbourg Carré N°6 celui des alliés sous la tombe N°127

CIMETIERE PROVISOIRE de BLOSVILLE

Cimetière Provisoire de Blosville
Photo FDLMVoir histoire des cimetières provisoires

Sur les dix aviateurs du B-17 seuls cinq seront identifiés.

Ils seront inhumés alors au cimetière provisoire de Blosville.

CIMETIERE AMERICAIN de NORMANDIE Plan

BlocAllée Tombe
F 20 26
DECORATION
Distinguished Flying Cross
Air Medal with 3 OLC
Purple Heart
Photo Fdlm
Photo Fdlm
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HISTOIRE Photo Fdlm Photo Fdlm Photo Fdlm

Natif de Géorgie, Thomas et sa femme vivent à Mecklenburg en Caroline du Nord, il est chauffeur.

Il s'engage en 1942 à Fort Bragg où il reçoit sa formation de base, puis il se dirige vers l'Air Corps.

Fort Bragg

Il rejoint le 384th à son activation en décembre 1942 à Wendower Air Field puis en mai 1943 il se trouve à Sioux City Air Base.

Sioux City Air Base
Sioux City Air Base

Le 27 mai 1943 le 384th BG quitte les U.S.A. pour l'Angleterre à bord du Queen Elizabeth.

Grafton Underwood Station 106
Vue aérienne

Le 384th débarque à Greenock en Ecosse, Thomas et le groupe sont transférés à Grafton Underwood station 106 dans le Northamptonshire.

L'entrainement au combat se poursuit et la première mission du Group a lieu le 22 juin.

Grafton Underwood Station 106
Schéma des piste

Il va faire partie d'un groupe uniquement composés d'aviateurs disponibles et qui sont volontaires pour faire un équipage afin d'armer le B-17 "Wabbit Twacks".

B-17 Wabbit Twacks
B-17 "Wabbit Twacks"

Thomas que ses camarades surnomment "Curly" effectue sa première mission le 13 Décembre 1943 par un bombardement du port de Brême en Allemagne, ce sera la seule mission de cette année 1943 abord du B17 "Wabbit Twacks" .


Techniciens qui arment le B-17 Wabbit Twacks
Techniciens qui arment le B-17 "Wabbit Twacks"

Les missions reprennent pour Thomas le 5 janvier 1944 puis vont s'enchainer sans incidents particuliers, le 4 mars la mission est avortée quand deux moteurs tournent difficilement et fument, les indicateurs de pression vacillent, le B-17 fait demi-tour.

Les missions se poursuivent sur l'Europe occupée au poste de mitrailleur jusqu'à ce 8 mai 1944 où Thomas se prépare pour sa 27éme mission.

A 13h30 est prévu le briefing de cette mission.

La mission se trouve en France sur les côtes françaises dans la Manche.

Après avoir assisté au briefing Thomas connait maintenant l'objectif du jour, il s'agit du chantier militaire de Sottevast codé sous le nom "Noball XI/A/I 8" qui doit recevoir des fusées V2.

Trois groupes sont assignés à cette mission dont le 384th et qui seront regroupés au sein du 41st Combat Wing.

base en de lancement de fusées V2 en construction située à Sottevast-Brix
Chantier de la base de lancement des fusées V2 en construction située à Sottevast-Brix

Le décollage est prévu à 16h00 avec une arrivée sur objectif à 19h00.

Plan vol de la mission du 8 mai
Plan vol de la mission du 8 mai

Il est 15h50 tout le monde est à son poste et les moteurs tournent. Entre 16h15 et 16h25 les B-17 prennent place dans le ciel au dessus de la base afin de se regrouper. Après l'assemblage, les B-17 du Group rejoignent les deux autres Group (303th et 379th).

La formation du 41st CW est en place et le 384th est en position de High Group.

Formation du 41st Combat Wing
Formation du 41st Combat Wing du 8 mai avec emplacement du "Wabbit Twacks"

Arrivé au milieu de la Manche, la formation prend la direction de la Bretagne pour tromper les allemands sur leur destination finale.

La formation après avoir effectué sa manœuvre de contournement et avoir subi des incidents au cours de celle-ci retrouve les chasseurs d'escorte, après avoir atteint la presqu'île à Gouville-sur-Mer ils prennent la direction de Périers qui est en approche, a ce moment le cap doit être respecté jusqu'à l'objectif.

Mais malheureusement dans l'avion de tête du 303rd BG un incident se produit au poste du bombardier, son système de visée est défectueux. La flak commence à ouvrir le feu à peu près au même moment.

Alors que le 303rd303rd Bomb Group et le 379th379th Bomb Group ont procédé tant bien que mal aux largages, les bombardiers du 384th approchent dans un ciel noir sans vue, le B-17 de Thomas est à une minute de l'objectif quand il reçoit un coup direct de 88 entre la queue et les sabords détruisant l'arrière du bombardier.

B17

Le B-17 part en piqué irrémédiable. Aucun membre de l'équipage n'a le temps d'évacuer et de sauter en parachute. Le quadrimoteur poursuit sa chute pour s'écraser sur le village du Foyer à Bricquebec dans un champ de pommiers proche des habitations.

Carte du lieu du crash

Des habitants essaieront d'approcher le crash et l'épave en feu mais les allemands les en empêchent, les balles des mitrailleuses explosent dans toutes les directions. Après l'incendie de l'avion certains témoins verront les allemands frapper les cadavres des aviateurs et même arracher des effets personnels.

Le 384th BG aura entre temps poursuivi sa mission malgré d'autres tragédies.

Le bilan de cette opération sera maigre, la plupart des bombes seront tombées à environ 250 mètres du site, mais sur les 156 larguées seules deux bombes ont atteintes leurs cibles.

Faible bilan pour des pertes dramatiques : 3 bombardiers du 384th ne rentreront pas à la base en ce 8 mai 1944.

Pour Thomas sa 27ème mission fût la dernière.

Il sera inhumé le 12 mai au cimetière de Cherbourg dans le carré numéro 6 celui des alliés sous la tombe 127, sur les dix aviateurs du B-17 seuls 5 seront identifiés dont Thomas.

Puis il sera transféré au cimetière de Blosville avant de reposer définitivement à Colleville-sur-Mer.


Monument du Crash au Hameau Le Foyer à Bricquebec

Photo Fdlm
Photo Fdlm
Photo Fdlm

Memorial de Grafton Underwood Station 106


Memorial de Grafton Underwood

"Wabbit Twacks"


Reno'S Raider

Equipage du B 17

1Lt James E FOSTERAllisonPilDécédé O-801989Arlington Nat Cem. Virginia USA
2Lt Clifford L JOHNSON CoPDécédé O-810886Arlington Nat Cem. Virginia USA
2Lt Joseph K UNISZKIEWICZJoseph K UNISZKIEWICZNavDécédé O-688136Inconnu
T/Sgt Robert C CORPENNINGRobert C CorpeningBombDécédé 14123642 Green Hills Cem. Asheville, North Carolina USA - Initialement Cim Br Cherbourg (50)
T/Sgt Thomas W CORBETTThomas W CORBETTRadDécédé 12211633Inconnu
S/Sgt Sigmund S MATICANMitADécédé 12125825Inconnu
S/Sgt Thomas T COCHRANCochranMitDDécédé 34307294Tombe de Thomas COCHRANCim Am Colleville-sur-Mer
S/Sgt John J STEVENS MitGDécédé 10600927Tombe de Thomas COCHRANCim Am Colleville-sur-Mer
T/Sgt James D BOONE JrAllisonMitSDécédé 35267507Tombe de James BooneCim Am Colleville-sur-Mer
S/Sgt Jimmy L OVERCASH JrAllisonMitVDécédé 14187511Tombe de James BooneCim Am Colleville-sur-Mer- Initialement Cim Br Cherbourg puis Cim Am Provisoir de Blosville
Major Russell SANDERSObservateur

Composition du 8th Air Force

8th US Air Force - 384th Bomber Group (Heavy)

544th Bomber Squadron
545th Bomber Squadron
546th Bomber Squadron
547th Bomber Squadron
Activé le: 22 Juin 1943Code Bomber Group
Code Bomber Group
Station : Grafton Underwood
Bombes larguées : 22 415
B17 ForteressMission effectuées : 314
Sorties effectuées : 9 348
Avions perdus 159
Dernière mission le : 25 Avril 1945

SOURCES INFORMATIONS Bruno CADEVILLE - Francecrashes39-45.net
SOURCE PHOTO Bruno CADEVILLE - Frédéric LAVERNHE - Dday-overlord.com - Francecrashes39-45.net - 384thbombgroup.com - Americanairmuseum.com


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