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EMOIRE
EMORY
&
D
ATA
Photo FDLM

MANN Richard Lee
TOMBE PARRAINEE OUI
NUMERO DE SERVICE O-677820
AGE 22 ans
DATE DE NAISSANCE 15 décembre 1921
ETAT CAROLINE DU NORD
FAMILLE Célibataire
GRADE 1st Lieutenant
FONCTION Pilote
DATE D'INCORPORATION 6 Avril 1942
SQUADRON 568th Bomber Squadron
GROUPE 390th Bomb Group, Heavy
DIVISION 3rd Air Division
ARMY 8th US Air Force
DATE DU DECES 20 avril 1944
Cliquez sur la photo
STATUT KIA
LIEU DU DECES Alentours de BRIX (Manche)
DONNEE DE PLAN B-17 G -15DL 42-37890 BI-R
"Big Friend / "Rovin Ramona II"
(inscrit sur le bombardier)
- MACR 4169
B17
Tail letter du 390th Bomb Group
CIMETIERE CIMETIERE PROVISOIRE de BLOSVILLE
Cimetière Provisoire de Blosville
Voir histoire des cimetière provisoire
CIMETIERE AMERICAIN de NORMANDIE Plan
BlocAllée Tombe
F 10 36
DECORATION
Air Medal Purple Heart
HISTOIRE

Natif de Richmond en Virginie

Richard grandit entouré de deux frères, la famille quitte la Virginie et s'installe en Caroline du Nord.

En 1942 Richard s'engage dans l'Air Corps à Fort Bragg .

A l'été 1943 à l'aube de sa dernière année à l'université militaire de la citadelle le gouvernement fédéral fait appel à toute la promotion 1944 celle de Richard malgré objection du président du collège; le manque d'officiers est la raison principale de ce choix.

Cadet de la citadelle

Cette promotion prendra désormais le nom de "la classe qui n'a jamais existé"

En effet plusieurs cadets de cette classe ne reviendront jamais des théâtres d'opérations et n'auront pas l'honneur de recevoir leurs diplômes ni de cérémonies organisées et toutes les particularités de cette école.

Devenu 1st Lieutenant, Richard intègre le 390th Bomb Group et débute sa formation sur B-17 au Texas.

Tour e controle de Framlingham
Tour de contrôle de Framlingham

Il rejoint la formation en 1944 en Angleterre et stationne à Framlingham.

Piste de Framlingham
Station AAF 153 de Framlingham

Le 20 avril 1944, une opération importante codée 309 est lancée par la 8th US Air Force, elle couvre les secteurs du Pas-de-Calais, la Somme et la Manche.

Le B-17 "Big Friend" piloté par Richard décolle de Framlingham station 153 AAF avec 10 membres d'équipage pour sa 33e mission.

La formation est constitué de 21 bombardiers divisés en trois petites formations de sept appareils (Lead Squadron, Low Squadron et un High Squadron), sa disposition en vol est la suivante : Le Lead vole au milieu, le High vole au dessus, derrière et sur la droite du Lead; le Low vole en dessous, derriere et sur la gauche du Lead.

Dans la Manche et le Cotentin en particulier, cette mission consiste à attaquer des bases de V-1.

Le 390th Bomb Group a pour mission de bombarder le site de la Glacerie dénommé pour l'opération "Noball XI/A/26(a)".

La formation de forteresses volantes se fixent sur l'objectif mais l'imprévu va surgir, la brume.

Celle-ci au sol compromettant la visée des leaders à l'approche.

Dans le Low Squadron le leader est gêné par la brume dans un premier temps puis touché par la Flak dans un second temps, ces deux facteurs font perdre la visée au bombardier qui déclenche le largage malgré l'aveuglement de celui-ci; les six autres appareils du Low Squadron ne connaissant pas les difficultés du leader se fièrent à celui-ci pour exécuter la mission; mais la Flak touche également plusieurs bombardiers de la formation dont le B-17 42-37890 de Richard, il reçoit un coup direct et est touché à l'arrière du cockpit ; un moteur et une aile sont en feu; il quitte la formation et pique pour exploser en plein vol ne laissant aucune chance aux membres d'équipage, il est 18H57.

Mais un miracle va avoir lieu, le mitrailleur de la tourelle dorsale expulsé par l'explosion arrivera à ouvrir son parachute lors de sa chute et sera capturé à son arrivée au sol.

Il sera le seul survivant, il s'agit du S/SGT Jesse Roberts.

Les habitants de Brix témoins de ce drame affirmeront avoir vu des débris tombés sur les hameaux de l'Ectot, la mare de Brix et un nombre important au Génetel.

Les neuf corps seront inhumés le 24 avril au cimetière de Cherbourg.

Les corps seront ensuite exhumés et transférés au cimetière de Blosville le 15 février 1945.

Sur les neuf corps, quatre d'entre eux seront ensuite inhumés définitivement au cimetière de Colleville, les cinq autres rapatriés aux U.S.A..

Tous les quadrimoteurs du Low Squadron auront été touchés au cours de cette mission.

Lors des analyses photographiques de l'après-mission l'on pût voir que le résultat n'était pas au rendez-vous , plusieurs impacts se trouvaient à 550 mètres au nord-ouest de l'objectif, ceux du High Squadron à 1600m au nord-ouest dans un village … le village de la Glacerie.

Un bilan dramatique, en dehors des dégâts matériels importants, seize personnes dont dix enfants mourront lors de ce bombardement. Les impacts de la formation Low Squadron seront localisés à 5,5km au sud-ouest de l'objectif ! mais cette fois c'est sur le hameau de la Croix du Parc que les bombes tomberont provoquant la destruction d'habitations et la mort de dix civils. Terribles drames humains du prix à payer pour vaincre le joug nazi et libérer ainsi le continent.

Richard effectuait sa 7ème mission, il a payé de sa vie la liberté de notre pays.



Equipage du B-17 42-37890
Stèle situé à Brix

Feuille de route du 20 avril 1944 pour le 390th Bomb Group, la route suivie est le plan A.
Formation de vol de B-17
Organigramme de la 8th US Air Force
Cliquez sur la photo pour agrandir

SOURCES INFORMATIONS Bruno CADEVILLE
SOURCE PHOTO Bruno CADEVILLE - Frédéric LAVERNHE

LEXIQUE-LEXICON



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CHERCHEUR : Stephanie - Clemence - Bruno - Jean Marc - Patty - Wendy - Jean Francois - Clive
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