KOWALSKI Alexander William

Photo FDLM
NUMERO DE SERVICE11008430
AGE26 ans
DATE DE NAISSANCE1918
ETATMASSACHUSETTS
FAMILLECélibataire
GRADESergent-major
FONCTION 
PROFESSION AVANT INCORPORATION Photo FDLM
DATE D'INCORPORATION8 Novembre 1940
BATTALION7th Field Artillery Battalion
REGIMENT1st Artillery Division
DIVISION1st Infantry Division
DATE DU DECES6 Aout 1944kowalski alexander tombe
STATUTKIA
LIEU DU DECESLangeais (37)
CIMETIERENORMANDY AMERICAN CEMETERY de Colleville

Plan du Normandy American Cemetery

TOMBE
BlocRangTombe
B215
DECORATION
Bronze Star
Purple Heart
Legion of Merit
Photo FDLM
Photo FDLM div 1 7 field artillery battalion
HISTOIRE

Alexander habite dans le Massachusetts à Franklin County.

Ses parents émigrés polonais décèdent jeunes; Vincent le frère ainé va s'occuper d'Alexander.

En 1937, Alexander est diplômé de High School Greenfield. Il incorpore l'US Army en 1940 à Springfield dans le Massachusetts.

Il incorpore la 1st Infantry Division reconstituée en 1939 à Fort Benning. S'ensuit alors sa formation qui va le conduire à Fort Deven, Fort Ethan Allen, Colchester, Vermont, Fort Benning, Virginia Beach.

Le 8 août 1942, c'est le grand départ pour le continent européen à bord du Queen Mary direction l'Ecosse.

Après une nouvelle préparation en Angleterre avec notamment de nouveaux exercices amphibies, le 8 novembre 1942 Alexander débarque en Afrique du Nord au sein de la division dans l'opération "Torch", puis la campagne de Tunisie.

Le 10 juillet 1943 opération Husky, Alexander effectue son second débarquement en territoire ennemi. Les combats en Sicile forgent une forte expérience aux hommes de la division.

En octobre 1943, Alexander et sa division rejoignent l'Angleterre.

De nouveaux entrainements vont ponctuer le quotidien des troupes, ils s'entrainent à Slapton Sands notamment. Il est décoré pendant cette période de la Legion of Merit en 1944 pour avoir maintenu et développé sa section.

Le 7th Field Artillery se retrouve au sein du 16th Regimental Combat Team en vue du D-DAY.

En mai, les manœuvres de pré-embarquement commencent; dans la dernière semaine de mai, les hommes rejoignent les ports pour l'embarquement.

Le 3 juin, toutes les troupes pour Omaha sont à bord de leurs bateaux.

Le 6 juin, prévu pour débarquer à Easy Red à H+105 afin d'appuyer le 16th RCT, le bataillon va subir de lourdes pertes notamment six des obusiers de 105 qu'il perd pendant la traversée, les DUKWS sombrant en mer. Alexander découvre le chaos sur la plage.

Le 12 juin, le 7th Field Artillery Battalion se trouve à Caumont.

Le 18 juin, Alexander et cinq membres de sa section progressent vers le 1st bataillon du 16th Infantry Regiment afin d'établir des points d'observations.

Sur leur route ils sont surpris et faits prisonniers par les allemands, Alexander est porté blessé lors de ce fait. Il est transféré et interné au camp 221 à ST Jacques-de-la-Lande près de Rennes.

Face à l'avance des américains, les troupes allemandes enferment dans des wagons de marchandises 40 prisonniers dont Alexander.

Dans ce train, entre 1200 et 1600 prisonniers, civils et militaires prennent place.

Le 2 août, le train quitte Rennes. Ce convoi de déportés va connaitre divers évènements au long de son trajet, mais le 6 août en fin d'après-midi le convoi est arrêté en gare de Langeais suite à la destruction de voies par un mitraillage de train de munitions.

En cette fin de journée six P-38 Lightning surviennent et mitraillent le train à deux reprises.

Plusieurs prisonniers vont profiter de la confusion pour s'évader, la croix rouge prendra en charge de vrais et faux blessés.

On relèvera 18 morts et parmi eux.

Dans ce train, on péri des soldats dont 9 américains:

John Edward Wonning Walter D. Solomon
anhorn reubenReuben Anhorn Barney Arnold
campbell mattMatt Donald Campbell devay cyrilCyril De Vay
Robert Francis Kiley John D. Taylor
kowalski alexandreAlexander Kowalski Sidney Magaziner
Gordon Norwood 

Il y avait aussi des Britanniques, Canadiens et soldats des colonies Françaises


SOURCES INFORMATIONSBruno CADEVILLE
SOURCES PHOTOSBruno CADEVILLE - Frédéric LAVERNHE
PROGRAMMEURSFrédéric & Renaud