Jimmy L OVERCASH

 

overcash jimmy
NUMERO DE SERVICE14187511
AGE20 ans
DATE DE NAISSANCE1924
ETATComté de Mecklemburg CAROLINE DU NORD
FAMILLECélibataire
GRADEStaff Sergeant
FONCTIONMitrailleur tourelle ventrale
PROFESSION AVANT INCORPORATIONOuvrier dans le textileCN
DATE D'INCORPORATION7 novembre 1942 Fort Bragg NORTH CAROLINA
SQUADRON544th Bomber Squadron
GROUP384th Bomber Group Heavy
ARMY8th US Air Force
DATE DU DECES8 Mai 1944overcash jimmy tombe
STATUTKIA
LIEU DU DECESLe Foyer - BRICQUEBEC
DONNEE DE PLAN

B-17 G-20-BO / SN : 42-31495 "Wabbit Twacks"

b17

Code squadron : SU - R
MACR : 4561
Mission: #345 - Sottevast - Site de V2 (Vergeltungswaffe 2)
Décollage: station 106 Grafton Underwood, NORTHAMPTONSHIRE
Abattu par la flak 17h02

CIMETIERE

Cimetière Communal de Cherbourg

cimetiere coomenwealth cherbourg 2

Le 12 Mai 1944, il sera enterré dans un premier temps dans le cimetière de Cherbourg Carré N°6 celui des alliés comme inconnu.

Sur les dix aviateurs du B-17 seuls cinq seront identifiés.

Il sera identifié en 1947 puis sera transféré au cimetière de Blosville

CIMETIERE PROVISOIRECimetière Provisoire de Blosille N°
blosville Histoire des Cimetières Provisoires
CIMETIERENORMANDY AMERICAN CEMETERY de Colleville

Plan du Normandy American Cemetery

TOMBE
BlocRangTombe
D112
DECORATION
Distinguished Flying CrossPhoto FDLM
Air Medal + 3 OLCPhoto FDLM
Purple HeartPhoto FDLM
Photo Fdlm Photo Fdlm Photo Fdlm Photo Fdlm
 

Fils de Katie et de Jimmy Overcash, Jimmy Lee Jr a deux jeunes sœurs Nancy et mabel, il est l'aîné de la famille.

Après ses études il trouve du travail dans le milieu du textile.

Fort Bragg

En novembre 1942 il s'engage dans l'US Army à Fort Bragg. Il rejoint par la suite l'Air Corps.

Il passe par Sioux City Air Base

Sioux City Air Base
Sioux City Air Base

Il passe des formations de mécanicien, ingénieur de vol et mitrailleur.

Grafton Underwood Station 106
Vue aérienne

Après être arrivé sur le sol d'Angleterre, il rejoint le 384th BG sur la station 106 de Grafton Underwood le 17 novembre 1943.

Grafton Underwood Station 106
Schéma des piste

Il effectue sa première mission le 13 décembre avec un bombardement sur l'Allemagne à Brême avec comme cible le port, cela sera sa seule mission de 1943.

La première mission de l'année 1944 se déroule le 14 janvier 1944 sur un site de V1 à Le Meillard (somme) en France.

Les missions vont se succéder sur divers B-17 du Group, quelques incidents mineurs mécaniques pour la plupart vont ponctuer des sorties qui seront annulés pour le bombardier avec retour sur base. Au 4 mars Jimmy comptabilise 11 missions toutes comme mitrailleur de tourelle ventrale, ce jour-là la mission est avortée quand deux moteurs tournent difficilement et fument, les indicateurs de pression vacillent, le B-17 fait demi-tour, un des incidents les plus difficiles à gérer depuis le début des missions pour Jimmy.

Les missions vont se poursuivre pour affaiblir la forteresse hitlérienne, des missions qui se solderont majoritairement par des succès pour les équipages dont Jimmy fait partie.

En ce 8 mai 1944, Jimmy n'est pas un homme comme les autres, il sait qu'aujourd'hui sera un jour décisif il a à son crédit 29 missions ce qui signifie que ce soir ce sera la dernière et qu'il rentrera au pays !

B-17 Wabbit Twacks
B-17 "Wabbit Twacks"

Il va faire partie d'un groupe uniquement composés d'aviateurs disponibles et qui sont volontaires pour faire un équipage afin d'armer le B-17 "Wabbit Twacks".

A 13H30 est prévu le briefing de cette mission.

Techniciens qui arment le B-17 Wabbit Twacks
Techniciens qui arment le B-17 "Wabbit Twacks"

La mission se trouve en France sur les côtes françaises dans la Manche.

Après avoir assisté au briefing Jimmy connait maintenant l'objectif du jour , il s'agit du chantier militaire de Sottevast codé sous le nom "Noball XI/A/I 8" qui doit recevoir des fusées V2.

base en de lancement de fusées V2 en construction située à Sottevast-Brix
Chantier de la base de lancement des fusées V2 en construction située à Sottevast-Brix
Plan vol de la mission du 8 mai
Plan vol de la mission du 8 mai

Trois groupes sont assignés à cette mission dont le 384th et qui seront regroupés au sein du 41st Combat Wing.

Le décollage est prévu à 16H00 avec une arrivée sur objectif à 19H00.

L'équipage du B-17 est composé pour la plupart de vétérans du Group, dont pour certains il s'agit de l'avant-dernière mission, deux membres quant à eux vont effectuer leurs baptêmes du feu dont un membre du personnel administratif du Group et qui a répondu à l'appel du commandant qui souhaitait voir des personnels au sol faire au moins une mission de combat afin de pouvoir se rendre compte de ce que pouvait endurer les personnels navigants, il s'agit du Major Sanders qui prend ainsi la onzième place en tant qu'observateur.

Il est 15H50 tout le monde est à son poste et les moteurs tournent. Entre 16H15 et 16H25 les B-17 prennent place dans le ciel au dessus de la base afin de se regrouper. Après l'assemblage, les B-17 du Group rejoignent les deux autres Group (303th et 379th).

La formation du 41st CW est en place et le 384th est en position de High Group.

Formation du 41st Combat Wing
Formation du 41st Combat Wing du 8 mai avec emplacement du "Wabbit Twacks"

Arrivé au milieu de la Manche, la formation prend la direction de la Bretagne pour tromper les allemands sur leur destination finale.

La formation après avoir effectué sa manœuvre de contournement et avoir subi des incidents au cours de celle-ci retrouve les chasseurs d'escorte, après avoir atteint la presqu'île à Gouville-sur-Mer ils prennent la direction de Périers qui est en approche, à ce moment le cap doit être respecté jusqu'à l'objectif.

Mais malheureusement dans l'avion de tête du 303rd BG un incident se produit au poste du bombardier, son système de visée est défectueux. La flak commence à ouvrir le feu à peu près au même moment.

Alors que le 303rd303rd Bomb Group et le 379th379th Bomb Group ont procédé tant bien que mal aux largages, les bombardiers du 384th approchent dans un ciel noir sans vue, le B-17 de Jimmy est à une minute de l'objectif quand il reçoit un coup direct de 88 entre la queue et les sabords détruisant l'arrière du bombardier.

b17

Le B-17 part en piqué irrémédiable. Aucun membre de l'équipage n'a le temps d'évacuer et de sauter en parachute. Le quadrimoteur poursuit sa chute pour s'écraser sur le village du Foyer à Bricquebec dans un champ de pommiers proche des habitations.

Carte du lieu du crash

Des habitants essaieront d'approcher le crash et l'épave en feu mais les allemands les en empêchent, les balles des mitrailleuses explosent dans toutes les directions. Après l'incendie de l'avion certains témoins verront les allemands frapper les cadavres des aviateurs et même arracher des effets personnels.

Le 384th BG aura entre temps poursuivi sa mission malgré d'autres tragédies.

Le bilan de cette opération sera maigre, la plupart des bombes seront tombées à environ 250 mètres du site, mais sur les 156 larguées seules deux bombes atteindront leurs cibles.

Faible bilan pour des pertes dramatiques : 3 bombardiers du 384th ne rentreront pas à la base en ce 8 mai 1944.

Jimmy sera inhumé le 12 mai au cimetière de Cherbourg dans le carré numéro 6 des alliés comme inconnu, sur les dix aviateurs du B-17 seuls cinq seront identifiés.

Il sera identifié en 1947 puis sera transféré au cimetière de Blosville avant de reposer définitivement à Colleville-sur-Mer.

Mais le pire est à venir, une autre circonstance dramatique va sceller le destin de Jimmy dans ce drame.

Quelques heures après le décollage de la formation de la base de Grafton Underwood une nouvelle arriva sur le téléscripteur de celle-ci. L'état-major de la 8th US Air Force avait décider de créditer une mission supplémentaire à des aviateurs qui avaient participé à une mission sur Berlin le 4 mai.

Certains membres du "Wabbit Twacks" étaient concernés. Jimmy en n'était donc pas à 29 missions mais à 30 ! donc Jimmy avait atteint son quota et n'aurait jamais dû participer à cette mission, si cette information était arrivée plus tôt Jimmy aurait eu la vie sauve … cruel destin.

Pour le 1st Lieutenant Foster pilote, le 2nd Lt Uniszkiewicz et le T/Sgt Boone, ils en étaient donc à leurs dernières missions et pour le Major Sanders qui avait répondu au souhait du Commandant en tant qu'observateur il connût le pire du combat.

Le plus beau jour de sa vie, Jimmy ne le connaîtra pas.

La famille, la joie du retour, la paix retrouvée ne lui étaient pas destinés.

Le destin de Jimmy et de ses dix camarades vient de s'accomplir : Ils ont donné leurs vies pour notre liberté.


"Wabbit Twacks"


Reno'S Raider

Equipage du B 17

1Lt James E FOSTER Allison Pil Décédé O-801989 Arlington Nat Cem. Virginia USA
2Lt Clifford L JOHNSON   CoP Décédé O-810886 Arlington Nat Cem. Virginia USA
2Lt Joseph K UNISZKIEWICZ Joseph K UNISZKIEWICZ Nav Décédé O-688136 Inconnu
T/Sgt Robert C CORPENNING Robert C Corpening Bomb Décédé 14123642 Green Hills Cem. Asheville, North Carolina USA - Initialement Cim Br Cherbourg (50)
T/Sgt Thomas W CORBETT Thomas W CORBETT Rad Décédé 12211633 Inconnu
S/Sgt Sigmund S MATICAN   MitA Décédé 12125825 Inconnu
S/Sgt Thomas T COCHRAN Cochran MitD Décédé 34307294 Tombe de Thomas COCHRANCim Am Colleville-sur-Mer
S/Sgt John J STEVENS   MitG Décédé 10600927 Tombe de Thomas COCHRANCim Am Colleville-sur-Mer
T/Sgt James D BOONE Jr Allison MitS Décédé 35267507 Tombe de James BooneCim Am Colleville-sur-Mer
S/Sgt Jimmy L OVERCASH Jr overcash jimmy 19 overcash MitV Décédé 14187511

Tombe de James BooneCim Am Colleville-sur-Mer- Initialement Cim Br Cherbourg

puis Cim Am Provisoir de Blosville

Major Russell SANDERS Observateur  

S/Sgt Jimmy L OVERCASH Jr

Jimmy L OVERCASH Jr
Equipage B17
Rapport de sortieRapport de sortie le jour de son décès

Monument du Crash au Hameau Le Foyer à Bricquebec

Photo Fdlm
Photo Fdlm
Photo Fdlm

Memorial de Grafton Underwood

Memorial de Grafton Underwood Station 106


Composition du 8th Air Force

8th US Air Force - 384th Bomber Group (Heavy)

544th Bomber Squadron
545th Bomber Squadron
546th Bomber Squadron
547th Bomber Squadron
Activé le: 22 Juin 1943Code Bomber Group
Code Bomber Group
Station : Grafton Underwood
Bombes larguées : 22 415
B17 ForteressMission effectuées : 314
Sorties effectuées : 9 348
Avions perdus 159
Dernière mission le : 25 Avril 1945

SOURCES INFORMATIONSBruno CADEVILLE - Francecrashes39-45.net - Aad.archives.gov
SOURCES PHOTOSBruno CADEVILLE - Frédéric LAVERNHE - Dday-overlord.com - Francecrashes39-45.net - 384thbombgroup.com - Americanairmuseum.com
PROGRAMMEURSFrédéric & Renaud