James W ALEX

 

axel james w
NUMERO DE SERVICE35915533
AGE19 ans
DATE DE NAISSANCE1925
ETATOHIO
FAMILLEParents: James & Gladys ALEX
GRADEPrivate
FONCTIONInfantry
PROFESSION AVANT INCORPORATIONChimistes, testeurs et métallurgistesOH
DATE D'INCORPORATION8 septembre 1943 Cleveland OHIO
REGIMENT376th Infantry Regiment
DIVISION94th Infantry Division
DATE DU DECES23 Septembre 1944alex james w tombe
STATUTWIA
LIEU DU DECESSecteur de Blain LOIRE ATLANTIQUE
DONNEE DE PLAN 
CIMETIEREBRITTANY AMERICAN CEMETERY de St James

Plan du Cimetière Américain de St James

TOMBE
BlocRangTombe
O59
DECORATION
Purple HeartPhoto
Good Conduct MedalGood Medal Conduite
EAME Campaing MedalEAMECampaign
American Campaign Medalamerican campaign medal
World War II Victory Medalvictory medal
Combat Infantryman Badgecombat infantryman badge

 

us army div 94 div 94 drapeau 376ir
HISTOIRE
axel james w 1 axel james w presse
 
axel james w foot axel james w foot1

 

 


Monument en mémoire du 94th Combat Infantry Division

Johnson Creek, Jefferson County, WISCONSIN

axel james w monument 94
 

94th Infantry Division

376th Infantry Regiment

 

94e Division atterrissant à la plage d'Utah le jour-D +94

AXEL james w utah beach

La division a traversé Utah Beach, en France, le 8 septembre 1944, 94 jours après l'invasion du jour «D». Les sites qui les attendaient étaient vraiment incroyables. L'invasion, bien que trois mois, ait été évidente partout, des portions d'arcs de navires, d'entonnoirs et de mâts qui dépassent de l'eau.

axel james w utah

Des engins de débarquement écrasés et des obstacles répandus autour de la plage en piles. La plage elle-même menaçait toujours avec ses caisses et ses emplacements d'armes dispersés dans les dunes. Les plages étaient un bourdonnement d'activité; des stocks de fournitures, des soldats étaient partout, des panneaux signalant cette voie et de cette façon, une confusion totale pour un nouveau venu. L'oncle Freddie avec le reste de la Compagnie C a suivi les colonnes des hommes à travers le labyrinthe de matériaux et de sable. Passé le maintenant marqué sur les champs de mines et à l'intérieur de la zone de rassemblement. Ils ont passé leur première nuit le long de Utah Beach, 8 septembre 1944avec le reste du bataillon à 800 mètres au sud de Saint-Marie-du-Mont. Le lendemain, Freddie avec le reste de sa compagnie a été chargé dans des camions et était dirigé vers le sud. La 94ème mission était de soulager la 6ème division blindée à Lorient et St. Nazaire, où des garnisons allemandes étaient assiégées. Ces deux villes étaient la maison des infâmes enclos en U. Plus tôt dans la guerre, les U-Boats allemandes les sortiraient pour attaquer les convois britanniques et américains dans la bataille de l'Atlantique. Maintenant, tout ce qui restait était les marins et les troupes isolés dans et autour des villes assiégées

 

LE FRONT enfoncé

Stylos U-Boat à St Nazaire

axel james carte st nazaire

La première mission du 94ème sur le continent pour ses premiers 106 jours de combat a été une action d'action autour des ports isolés de St Nazaire et Lorient. L'autre établissement portuaire majeur de Brest a été capturé par les forces du général Patton en août. Ce «Front oublié» était loin de la campagne majeure dans l'est de la France, mais il était extrêmement nécessaire de contenir les troupes là-bas, ce qui autrement attaquerait les armées alliées par derrière. Les poches de St Nazaire et Lorient étaient pour la plupart des opposés exacts les uns des autres. Lorient était entouré de forêts lourdes et les montagnes traversaient la mer. De nombreuses collines et crêtes fournissaient aux Allemands une bonne visibilité de la campagne et l'ennemi déployait son artillerie sur ces positions et pleurait la mort et la destruction des Américains qui les entouraient. A St Nazaire, les 700 milles carrés du territoire allemand étaient plats et marécageux, presque dépourvus d'arbres. Les barrières de l'eau entourent presque complètement la ville et offrent aux Allemands une excellente position défensive.

axel james w soldat 94

La ville ne pouvait être approchée sur la terre ferme que de l'est, et l'ennemi avait transformé cette approche en un véritable labyrinthe forteresse de caisses de piles, de nids de mitrailleuses, de barbelés et de barrages routiers. Les approches ont été mises à zéro avec des zones d'artillerie et de mitrailleuses pré-rangées et il y avait des champs de mines partout. Les routes et haies ensoleillées comme celles rencontrées en Normandie étaient présentes dans les deux régions. Pendant la saison d'automne, la pluie était extrêmement lourde et le sol était saturé et boueux. Beaucoup de véhicules se berceraient dans la terre douce, et les routes se transformeront en un bourbier. carte de la poche lorientcarte de St Nazaire Quelque 22 000 à 25 000 troupes ennemies étaient situées à Lorient et 35 000 soldats supplémentaires étaient isolés à St Nazaire. Ces troupes contournées par les armées alliées alors qu'elles balayaient la France dans leur course vers l'Allemagne se composaient d'une variété de forces. Les troupes étaient composées du personnel de la marine de Kreigsmarine, du personnel de la Force aérienne de la Luftwaffe et des parachutistes de Fallschirmjaeger . Les forces de l'armée se composaient principalement d'hommes d'artillerie des batteries côtières et des unités d'infanterie mobiles. En plus de cela, les Allemands avaient des troupes de service, Luftwaffeles cadets, les unités de travail et quelques troupes de vélo. Il y avait même une contingence de "Volontaires" russes qui étaient d'abord situés en première ligne, mais ont été retirés plus tard en raison de leur tendance à liquider leurs officiers allemands et leur désert. Ces poches de soldats allemands, bien que coupés, n'en étaient pas moins dangereux. Les Allemands étaient entièrement approvisionnés, retranchés dans leurs positions et bien dirigés. Le commandant des forces allemandes était le général Der Artillerie Wilhelm Fahrnbacher. Après la chute de Brest, il était l'officier supérieur en Bretagne. Son siège social était situé dans la poche de Lorient. Avec KonterAdmiral Kaehler et d'autres membres seniors du Whermachtétaient déterminés à tenir. Dans la poche de St Nazaire, le commandant était Generalleutnant Hans Junck, ancien commandant du 253 Infanterie Divisionen en Russie. Pour l'aider dans sa défense de la poche de St Nazaire était Konter Admiral Mirew des forces de Kreigsmarine , et le général Huenten, anciennement 275 Infanterie Division.

 

Outre les défenses construites autour des poches, les Allemands disposaient d'environ 500 pièces d'artillerie disponibles dans le secteur de Lorient. Trois cents pièces étaient des batteries côtières fixes, mais les 200 autres pièces étaient des types mobiles. Les armes variaient dans Caliber à partir de petits pistolets AA de 20 mm jusqu'aux immenses armes de défense côtière de 340 mm. L'artillerie dans le secteur de St Nazaire comprenait environ 536 pièces de calibres assortis similaires. Il y avait beaucoup de munitions disponibles pour toutes les pièces et il a été utilisé très généreusement. Isolé semble être à peine le bon terme pour ces secteurs. Bien que physiquement séparés l'un de l'autre, les deux endroits ont maintenu le contact par le biais d'un engin de surface avec des communications radio et aériennes. De plus, les villes ont été réapprovisionnées avec succès par des sous-marins d'Espagne et d'Allemagne.

94e infanterie ayant un poste d'observation (OP) Le 301e régiment d'infanterie sous le commandement du colonel Roy S. Hagerty a l'honneur d'être la première unité du 94e à aller au combat pendant la Seconde Guerre mondiale. Hagerty, diplômé de l'unité ROTC à l'Université d'État du Dakota du Nord, était membre de l'armée depuis août 1917, occupant diverses unités tout au long de sa carrière. Après avoir relevé la 6ème division blindée de ses positions dans le secteur de Lorient, la 301ème a installé ses propres positions le long des lignes de front près des villes de Quimperle, Redene, Pont Scorff, Hennebont et Nostang. Le premier contact avec l'ennemi a été le 10 septembre lorsque la société K a été incendiée par une petite poussée ennemie après que les GI ont occupé un poste d'observation avancé (OP). L'attaque a été repoussée sans perquisition. Plus tard ce jour-là, 2 membres de la société E ont été tués par des tireurs d'élite. Le lendemain, les premiers prisonniers ont été capturés par la Compagnie B et renvoyés au peloton d'interrogatoire de la Division. Plus tard, le même mois, le PFC Dale Proctor K / 301 a gagné la première Croix du service distingué lorsqu'il a été blessé mortellement en occupant son poste lors d'un barrage d'artillerie dirigé contre son OP. Il resta calmement dans son poste donnant une direction du feu malgré ses blessures.

Le 302e régiment d'infanterie sous le commandement du colonel Earle A. Johnson. Johnson est né à Neosho Missouri et est diplômé du Drury College en 1915. Il a servi avec la garde nationale et a été chargé d'un 2e lieue en 1917. Pendant la Première Guerre mondiale, il a servi avec la 90e Division d'infanterie et a été blessé en action. Le 302e Régiment mis en place dans le secteur de Lorient les 15 et 16 septembre. Les premières victimes se sont déroulées le jour où elle est entrée dans la ligne. Les Allemands ont déposé un barrage sur le régiment alors qu'ils occupaient les positions près de Grand Champ dans la région de Scoff River-Caudan. Un homme a été tué et trois ont été blessés. Le 19 septembre, une patrouille de F Company s'est trouvée dans un poste allemand préparé. Quatre ennemis ont été tués et dix prisonniers ont été pris, y compris un officier. Le 94e n'a pas fini d'occuper ses positions assignées autour de la poche de Lorient lorsqu'une ordonnance a été réduite en étendant les responsabilités de division à la poche de St. Nazaire. La Division a été divisée en division assistante, le général de brigade Henry B. Cheadle a assumé le commandement de Task Force Nantes. Cheadle est né à Cannon Falls Minnesota et est diplômé de l'USMA en 1913. Il a commandé le 16e régiment d'infanterie de la 1ère division d'infanterie (Big Red One) en Afrique du Nord avant sa mission au 94e. Sous le commandement du général Cheadle, se trouvait le 376e régiment d'infanterie, le 919e bataillon d'artillerie de campagne, le 473e bataillon AAA, la Compagnie C, les 319e Ingénieurs et la Compagnie C, et le 1er Peloton, Compagnie D, du 319e Bataillon médical. En outre, le général avait commandé plusieurs bataillons de l'irrégularité de l'Intérieur français libre (FFI).

Le 376e régiment d'infanterie sous le commandement du colonel Harold H. McClune a été immédiatement envoyé de la zone de rassemblement à Rennes à Nantes pour soulager le 331e régiment de l'oncle Rolland de la 83e division d'infanterie de ses positions. Le colonel McClune est né à York, en Pennsylvanie. Il s'est enrôlé dans l'armée en 1911 et était Poste de commande typique (CP)assigné au 13e Calvaire pendant la guerre de la frontière mexicaine. Il a été chargé d'un 2ème lieue. En 1917, il a combattu avec distinction dans six campagnes et a été blessé en action pendant la Première Guerre mondiale. Il n'a pas fallu longtemps pour le 376e pour recevoir ses premières pertes. Dans la nuit du 17 septembre, les Allemands ont envoyé un «Présent» à la 376e arrivée. L'ennemi a chargé un wagon vide avec des explosifs et l'a roulé dans les chemins de fer dans la ville de Blain, où se trouvait le 2e bataillon du 376e. L'explosion a tué un homme et a blessé plusieurs autres.

axel james carte lorient

Après le 17 septembre, le 94e a pris le contrôle de toutes les poches de Lorient-St Nazaire. Le 22 septembre, les 2e et 3e bataillons de la 302e ont été relevés à Lorient et déménagés dans le secteur de St Nazaire. La division resterait dans ces postes pour les 65 jours suivants, jusqu'à ce que les limites des divisions aient été prolongées jusqu'à Auxerre, en France. Le 94ème était maintenant très mince, plus de 450 milles étaient entre Lorient et Auxerre. Le général Maloney ne s'occupait que d'un bataillon en réserve pour tous les points chauds qui pourraient se produire. Il a demandé et reçu l'assistance de la 15ème unité de reconnaissance du calvaire. Cette unité avec ses voitures blindées et ses citernes légères pourrait aider le 94e si l'ennemi essayait quelque chose. Au cours des prochains mois, le 94e poursuivra son action de confinement contre les Allemands dans les poches de Lorient-St Nazaire. Le général Maloney, conscient de ses devoirs et frustré par ses ordres de ne pas engager l'ennemi dans une action offensive, décide d'une autre démarche. Il décide de commettre la division par étapes en les endoctant à travers le patrouille. En envoyant de petites patrouilles pour rencontrer l'ennemi, le 94e recevrait la formation de combat dont elle avait besoin pour les opérations offensives futures. Plusieurs des patrouilles sont venues sous le feu d'un ennemi intense et les GI du 94e ont commencé à apprendre leur commerce de première main. Une telle patrouille a eu lieu le 2 octobre. K Company 301e a couru dans une embuscade ennemie et toute la patrouille a été blessée, tuée ou capturée. D'autres patrouilles ont eu plus de chance car certains des plus grands actes de bravoure ont été enregistrés dans l'histoire historique de la guerre du 94e. Le 3 octobre 1944, le 2e bataillon 301e, une patrouille de routine a pénétré la ligne d'environ un mille. La patrouille a été placée sous le feu de mitrailleuse lourde d'un point fort ennemi. PFC Herbert Austin ne tient pas compte de sa propre sécurité chargée au pistolet de l'arme à feu sur le sol ouvert. En arrivant au site, il a tiré son fusil automatique Browning (BAR) plusieurs fois en train de tuer les cinq Allemands au nid. Son action sans peur a permis à la patrouille de continuer sa mission assignée. Pour ses actions, il a reçu la Distinguished Service Cross. Au cours du mois d'octobre et de novembre, de nombreuses patrouilles ont eu lieu alors que les GI du 94e continuaient leur mission de garder les Allemands. Le 94e a continué sa routine monotone de patrouilles et de barrages d'artillerie des lignes de défense de l'ennemi. Le général Maloney réalisant que l'efficacité du combat et le moral de ses hommes se glissaient en restant sur un front statique à plusieurs reprises pour transférer sa division ou la permission de lancer des attaques à petite échelle sur les positions vulnérables de l'ennemi. Ses demandes ont été refusées à maintes reprises, et il a été ordonné de continuer sa mission de tenir l'ennemi dans sa position. Du 7 au 8 décembre, le général Maloney a reçu la permission de tenter et d'isoler encore deux autres poches en les séparant. Une force composée du 3e bataillon 301e, de la compagnie anti-tank régimentaire et d'une compagnie des 319e ingénieurs a été chargée de déblayer les Allemands de la péninsule de Quiberon. Le soutien de l'artillerie de campagne a été fourni par la 390ème Après un barrage d'artillerie qui a duré dix minutes, l'attaque a débuté en 0833. Les ingénieurs ont travaillé toute la nuit pour nettoyer les mines de la région. En utilisant des lance-flammes et des tirs anti-tirs, deux entreprises ont réussi à réduire le point fort de neuf caisses de pilotes et à capturer plus de 50 prisonniers. Les pertes américaines étaient deux morts et quatre blessés. Ce serait la seule action coordonnée que le 94 e aurait en Bretagne.

 

ÉCHANGE DE PRISONNIER

Deux échanges de prisonniers ont eu lieu entre la 94e division et les Allemands dans les poches isolées. M. Andrew Hodges, représentant de la Croix-Rouge américaine affecté à la 302e Infanterie, a été le coordinateur en chef des échanges. Le 17 novembre 1944, il arrangea le feu entre les Américains et les Allemands afin de négocier un échange de prisonniers dans le secteur de Lorient. Après une inspection approfondie, les Allemands ont accepté 71 hommes pour l'échange. La plupart des hommes étaient de la patrouille malheureuse de la 301e Infanterie, avec des prisonniers des 6èmes divisions blindées et 83ème division d'infanterie. Un deuxième échange de prisonniers a été organisé le 29 novembre dans le secteur de St Nazaire, cinquante-trois hommes de service ont été rapatriés. Les 15 et 29 décembre, deux autres échanges ont eu lieu avec un total de 140 soldats alliés libérés.

Le moment où le 94e passé à Brittanty a été un succès complet. Au cours de la période où les divisions restent en Bretagne, les hommes du 94e siègent plus de 60 000 troupes ennemies. En outre, ils ont infligé environ 2700 victimes ennemies et ont pris 566 Allemands prisonniers. Le 94e a perdu seulement 100 hommes tués et 618 blessés avec un seul homme classé comme MIA et non reconnu. Le 5 décembre, le 94e a reçu de nouvelles commandes et le 94e sera relevé par la 11e Division blindée le 29 décembre. La 94ème pensée était finalement "Sur le chemin" Juste au moment où le 94th pensait qu'il allait être soulagé par la 11ème division blindée, le destin est intervenu. L'offensive allemande dans les Ardennes a nécessité le déploiement rapide de toutes les divisions disponibles. Ainsi, le 11e blindé s'est immédiatement mis en action en Belgique et le 94 était de rester en Bretagne - mais pas pour longtemps.


SOURCES INFORMATIONS & PHOTOSAbmc.gov - Honorstates.org - Findagrave.com - Angelfire.com - Armyhistory.org - J-F PELLOUAIS - Monty McDANIEL -  F LAVERNHE
PROGRAMMEURSFrédéric & Renaud